Palmiers

L’Homme des Bois : à la rencontre des forêts françaises

Publié le par Sarah Briar - mis à jour le

Que diriez-vous d'une immersion initiatique au cœur des plus belles forêts de France ? La série documentaire «L’Homme des Bois» réalisée par Simon Allix et Laurent Chalet nous propose une redécouverte des forêts françaises et des hommes qui la peuplent. Avec un regard curieux et poétique, ils nous dressent un portrait humaniste de ces écosystèmes merveilleux.

S’il vous plait… Dessine-moi une forêt !

Simon Allix semble à l’aise partout, encore plus dans la forêt. Auteur, réalisateur, dessinateur et voyageur depuis l’enfance grâce à un père géographe et explorateur, il parcourt le monde depuis 30 ans, toujours muni de son carnet de croquis à la main. Connu pour ses pérégrinations au Tibet et en Afghanistan, pour ce projet, il sort de son registre habituel. Pas besoin de chercher la beauté du monde aux antipodes quand on a un territoire aussi passionnant que la forêt sous les yeux. « J’ai grandi en forêt de Fontainebleau, ces espaces « hors du monde » me fascinent depuis toujours ». Dans chaque épisode de « L’Homme des bois », il nous guide à travers les massifs forestiers français pour en peindre le tableau vivant suivant 3 axes : la présentation du biotope, sa faune et sa flore, l'histoire de la forêt à travers ses contes et légendes, et le portrait des hommes qui l’habitent et l’aiment.

Une promenade impressionniste

« L’idée était de montrer la diversité des forêts françaises à travers les quatre saisons. Il a fallu choisir plusieurs habitats aux différentes influences climatiques et géographiques pour avoir une palette variée ». A travers six épisodes de 52 minutes chacun, la série documentaire nous présente six massifs forestiers français :

  • La forêt de Fontainebleau,
  • Le massif des Vosges,
  • La forêt de Castagniccia en Corse,
  • Les Cévennes,
  • La forêt d'Huelgoat en Bretagne,
  • La forêt de Tronçais en Auvergne

Que serait notre monde sans les forêts et les arbres ?

La forêt est depuis longtemps un lieu de vie qui répond aux besoins des hommes, à leurs intérêts économiques et militaires. Source de richesse importante, c’est « un trésor qu'il faut soigneusement conserver », disait Colbert. Les hommes l’ont marqué de leur empreinte mais aujourd’hui, ils ont pris conscience de la nécessité de la préserver, de son importance écologique et sociétale. En progression en France, les forêts, privées ou publiques, recouvrent 31% du territoire. Les principales raisons de cette augmentation sont l'abandon de surfaces cultivées et leur reboisement. La forêt française se distingue également par une grande diversité de ses essences, on recense par exemple 136 espèces d'arbres différentes.

La forêt, un bouquet d’histoire

Chaque forêt est unique, par ses richesses naturelles mais aussi par son histoire, son lien avec les populations alentour. « Il y a une grande diversité dans les forêts françaises mais aussi un point commun : derrière chacune, il existe une histoire. Il n’y a plus de forêts primaires en France, elles sont en réalité des jardins, le résultat d’une culture, on peut donc y lire l’histoire des hommes » ajoute Simon.

Gardes forestiers, randonneurs, naturalistes, vététistes, bûcherons, artistes, chasseurs, ramasseurs de champignons, ethno-botanistes... Tous partagent le même amour sincère pour la forêt. L’ONF, l’Office National des Forêts, veille depuis 1964 sur les forêts françaises. Ses gardes forestiers scrutent les arbres pour repérer un sujet malade, mesurent et inspectent les troncs, plantent et dégagent les chênes entre les ronces, facilitent la régénération. « Les agents de l’ONF, ce sont les grands jardiniers de nos forêts. Ils sont là pour la sauvegarder, la protéger, la faire vivre. Ceux que j’ai rencontrés lors du tournage, notamment en Corse, étaient profondément attachés à leur territoire. » Ce sont tous ces « Hommes des bois » qui font changer notre regard sur la forêt.

Humaniser la forêt

Simon souhaite nous montrer qu’une forêt, ce n’est pas quelque chose de figé : « C’est vivant une forêt, il y a une lente respiration à travers le temps. On coupe, on sème, on plante, on soigne, on aménage, on essaie de maintenir un équilibre. Bien sûr elles ont changé les forêts françaises, ni en bien ni en mal, elles évoluent c’est tout, comme un espace en mouvement. ». A travers cette série, Simon voulait aussi casser le mythe de la forêt effrayante, dangereuse, celle où l’on a peur de se perdre, peuplée d’ours, de démons ou de monstres. « Ceux qui ont peur de la forêt ne la connaissent pas. Au contraire, elle est généreuse, c’est un véritable écrin naturel de douceur, de beauté, où l’on peut y vivre et encore plus facilement s’y promener.»

Sorte d’espace hybride, de nature balisée mais néanmoins sauvage, les forêts remplissent plus que jamais une fonction sociale. Elles accueillent aux quatre coins de la France des millions de visiteurs chaque année, déambulant sur ses sentiers, ses parcours pédagogiques et thématiques. Quelle chance d’avoir ces lieux qui offrent gratuitement une proximité dans le monde merveilleux de la nature et des arbres !

L’épisode “Cévennes, forêt des résistances” a reçu le trophée d'or 2018 du documentaire dans la catégorie Eco-tourisme et voyages responsables au Deauville Green Awards Festival.

Les six épisodes de « L’Homme des bois » sont diffusés sur la chaîne Voyage et plus tard sur TV5 Monde.

Suivez Simon Allix et L'Homme des Bois sur Instagram

Texte : Sophie SQUILLACE pour Voyageons-Autrement.com, portail consacré au tourisme durable

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